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a16z创始人:回顾互联网发展史区块链的出现为何如此重要?

2023-09-04 链捕手 来源:区块链网络

视频作者:a16z crypto创始人与普通合伙人 Chris Dixon 编译:倩雯,ChainCatcher

在本期视频中,a16z crypto创始人与普通合伙人 Chris Dixon 分享了互联网发展史、协议网络、企业网络、区块链的异同,以及真正开源、去中心网络可释放的潜力。

互联网的三个发展阶段

关于互联网的发展,学界有诸多说法,我个人认为可以从将其分为三个核心时代,而我们正在进入第三个时代。每个发展阶段都有一个关键的网络架构。在我看来,网络是互联网的杀手级应用,这些网络会对经济、用户体验和其他方面产生各种下游影响。每一个发展阶段都有自己的主导网络类,和典型计算原语(computing primitive),在这样的背景下,一种想法是让世界上的每个人都把信息放到一个大的存储库里进行共享,这样各种信息不会出现混合。要实现这一点,就需要遵循一些简化的原则,也从而产生互联网的三个阶段。

第一阶段,读。网络就像一个大型多人社交游戏,网站是非常根本的发明,这个设计的背后理念是你可以把任何信息,比如代码数据等等放到一个叫做网站的东西里,这个网站可以链接到其他网站,这是一种非常重要的封装机制,也是一种简化机制,这样全人类都将拥有可以相互链接和跳转的信息,让这些内容其成为一种可消化的单元。我们在互联网元年实现了信息获取的民主化,那个时代的杀手级应用是谷歌和维基百科。通过网络你可以找到你想找到的内容,这是一种神奇的新体验。有人说,现在普通用户掌握的信息比美国总统30年前掌握的还多。不过,当时还是比较初步(仿制的)版本。网络给人的感觉就像你把杂志放到网站上去,你可以提交表格等做一些单向的互动,但是这并不是真正的双向互动体验。

第二阶段,写。关键就在于是如何让互联网真正和用户进行双向交互,让出版民主化,于是博客应运而生,人们们可以用简单的方式发布信息,马克·扎克伯格等许多人物的很多想法都来自于早期的博客社区的分享。博客里有诸多内容,比如照片、链接等等,互相延伸出一整套有趣的产品。

第三阶段,协议。这是早期一个非常伟大的设计决定。当时人们想建立一个全球多人社交网络游戏,该如何怎么设计呢?当时还没有谷歌、AWS数据中心之类的工具,所以你必须以点对点(peer to peer)的方式来进行构建,于是协议诞生了,这是一系列标准,比如HTTP是网络的标准,SMTP是电子邮件的标准。协议就像一种语言,就像英语一样,告诉你进行一些操作需要遵循的标准,如果有人建立、打开、发送邮件或使用所有其他工具,那么这个协议就会被内置到软件中,你去下载那个软件,你就加入了电子邮件,你就加入了网络。

重要的是,没有中央中介,没有人掌控一切。这是一个由社区主导的情况,人们可以自由谈论事物。最重要的是,它不收你一分钱。当然你需要买域名,但这之后你就可以建立网站,这些网站为你所有。任何人,只要有好的想法,在合法情况下,就可以建立网站并拥有网站带来的价值。

其中,一个很重要的发明就是DNS。DNS是域名系统的命名系统,比如,我拥有Cdixon.org,它映射到一个IP地址,重要的是我控制着这个映射——即用户控制映射,将网络的所有权力转移给了用户。这意味着,我可以建立我的网站,我可以为我的网站更换了主机提供商,假如我不喜欢他们过高的收费或者过低的速度,我就有权更换,但我仍旧保留了我的网络、搜索结果和电子邮件(有人可能会说后来邮件被Gmail垄断,但至少那也是后来才发生的事)。总之,你不喜欢它,就可以离开,这就迫使提供商跟着我们的思路走。但是,当我们进入企业网络时代,你虽然可以离开,但其实是不是真的离开。比如,Facebook上允许你下载CSV文件,把它拿走,但是你不能带走你的粉丝观众。现在的状况就是,网络是被垄断的。比如你上街去问一个博主,大部分人对于搭建自己的网站是毫不感兴趣的,而这才是原本网络的初心。

网络僵化

网络陷入僵化。百分之九十五的流量流入前百分之一的网站,而根据MAU来看,百分之八十五的移动设备使用量都流入前百分之一的发布者。经济学是相似的。纳斯达克100指数主要由五大科技公司的指数占据,我们在越来越走向一个垄断的世界,这与最初的设想大相径庭。

对我而言,互联网就是建立网络的工具,比如TikTock网络、Instagram网络、Uber网络等等。正如我之前描述的那样,DNS等概念、构建网络的方式最终会对经济、治理、谁能构建网络产生非常重要的下游影响。比如,我的很多朋友都在2010年左右都在开发Twitter应用程序和Facebook应用程序,而所有这些公司都在平台上被抹去,因为这些大公司改变了API、改变了规则,单方面控制了一切。所以网络架构决定一切。

这里我先谈论一下抽成率(take rate),比如在Youtube上,他们都会抽走费用,但如果用不同的协议架构开(比如RSS)替代社交网络,那么这些费用很大程度会流向创造者、用户和软件开发商,而不是流入中间商。也许这是件好事,但也或许是件坏事,但我想表达的是,架构会决定一切。比如,如果你构建企业网络,你最终将面临经济和社会问题,也就是今天的经济和管理模式。

区块链是建立在计算机网络上的一种新型虚拟计算机,区块链的主要特点是:它们颠覆了传统的计算架构。如果谷歌的服务器放到网络上,最终他们会控制网络,因为他们控制了硬件,他们可以修改软件,他们一直在这样做。试想一下如果谷歌宣布推出谷歌币,并承诺只发行一定数量的谷歌币,没有人会相信,因为他们会在某些时候反悔,会有管理团队人员的变动,比如创始人会离开,总之事情会发生变化。

区块链所做的就是说:我们把权力交给了软件。比如,你在以太坊上写一份智能合约就能掌控一切。最重要的事情是:你可以在区块链基础上构建网络,既能获得协议网络的社交效益,又能获得企业网络的竞争优势。

协议网络的好处在于没有抽成,所有的资金都流向了控制的边缘(edge)。这样各种有趣的创新可以发生。但是他们有一个很大的弱点就是融资不易,主要通过政府资助和其他方式获得资金。

其实RSS协议之前也曾经兴起,但是后来败给YouTube,一部分原因就是他们采取的策略不同。YouTube一开始没有流量,为了吸引流量他们采取了免费托管策略。比如我在自己的网站有流量,但YouTube能给我免费托管,所以我上传了我的视频,让他们托管,然后他们把一个小部件它嵌入到我的网站上。YouTube就是这样开始的。但是RSS的策略不同,你可以买域名,但你必须支付托管费用。托管视频等费用十分昂贵,所以YouTube对此进行补贴,这就是企业网络的一种架构优势,也是为什么RSS会输给Facebook、Twitter等软件的原因。最开始Youtube、Twitter这些公司还是支持RSS功能,支持使用API,但是后来他们就停止了这些服务。

所以我觉得这就是一种周期,比如最开始流量很少,企业想尽一切办法让创作者加入,给你各种补贴。但最终企业规模会产生巨大的网络效应,激励机制就会改变,盈利是更重要的。所以这只是一个核心逻辑。对于这些企业网络来说,规模越大,就越没有动力与其他网络进行互操作,支持其他网络,允许创造者进入,我称之为“榨取循环(extract circle)”。最开始你试图吸引所有不同的人加入你的网络,但是到了某个阶段你开始榨取他们,当然也有很多努力去试图减轻这种情况,比如谷歌承诺他们不会这么做,但现实是创始人离开后,公司策略就会转为利润优先,因为你不这样做,别的竞争对手也会这样做。这样我们就处于一个几乎是被垄断的世界,创新也被压制。

区块链应是一座有机生长的城市

区块链仍然拥有一个核心,也就是区块链网络。以Uniswap为例,智能合约代码是运行的核心,核心的理念就包含代码不可变。Uniswap就是一个很好的例子,即使社区也无法更改代码,如果他们发布了新版本,那就是一套新代码,是不可更改的代码。这就是“不要作恶”。他们不能改变规则,因为这是在代码里规定的,所以作为开发者作为用户,你可以自己决定,因为这里有竞争、有选择。

区块链的核心比企业网络要小得多。它更像是在建造一座城市,而不是建造一个主题公园。企业网络就像一个主题公园,因为Facebook和Twitter的每一个功能都是由他们自己构建的。无论你选择什么样的网络,它都是由该公司员工创建的,本质上是这样,他们已经把所有的创新都扼杀在摇篮里。

90年代末,垃圾短信泛滥,那么这个问题最后是如何解决的?虽然现在该问题也没有完全解决,但是至少情况有好转。最终是市场介入,当时有大概50家由风险投资支持的解决垃圾邮件的公司,最后Gmail还收购了初创公司Postini。同样,你可以利用市场的力量来创造区块链。如果你要在这里建立一个区块链网络,你会想去建立网络的核心。就像建造一座城市,你需要有市长、市政厅、消防队、警察,这些都涉及基本的规则和管理。

你可以建立这样一个网络,为人们建立激励机制,这其中的机制设计留有丰富的设计空间,同时还可以积累资金,为开发者提供资金,以及实现所有RSS无法做到的事情,这就是我说的“两全其美”,你会得到这个开放的生态系统、这些城市、这些数字城市。在此基础上,你可以构建未来的应用和网络,以及所有这些围绕协议网络的奇妙事物,但你同时也可以获得资金和功能。而且从技术层面讲,一些新的命名系统比如ENS也可解决我之前提到的域名问题,让用户体验更现代化。

理想情况下,在现在的时代,如果你不能实现与企业网络相当的功能,你很可能就没法成功。用户要求是很高的,他们希望好的用户体验。所以本质上这种架构在逻辑上是中心化的,但是组织上是去中心化的。比如ENS拥有一个中心的数据库,但它不由个人控制,而是由社区所有。

联邦网络

联邦网络仍然是协议网络,它的逻辑是承认个人控制会带来的问题,那么解决方案就是把这个巨大的独裁政权分割成许多小的独裁政权。每个服务器都是一个小的迷你独裁政权,只要联邦子网络足够小,人们就能有自主权,它们互相牵制,这就是保持权力去中心化的方法。

在2000年代,Twitter、Tumblr等所有这些服务都宣传自己是RSS服务器,但是最终的情况是,其中一个或几个服务器要么不工作,要么就是服务器确实工作但聚集在一个单一的服务器周围,尤其是在联邦架构中没有典型的国家,所以不存在一个中心位置来保存名称空间和其他一切。所以这些服务器互相交叉,没法“优雅”地运作,最终必然需要分片系统。如果最终整个系统可以运作,那么最终某些服务器也会变得强大,我们就又会经历垄断的历史。我认为你需要一个典型的中央核心,才能拥有一个未来与现代企业网络相匹配的系统。

我想表达的是,城市比主题公园更好。重要的是,城市里私人所有权和公共所有权之间的互动非常重要。比如,如果我开了一家小餐馆,我需要依靠街道上的流量以及公共设施,这就是一种互动。如果只有中央机构去决策,他们很难意识到人们的具体需求。因此,在一个设计良好的城市里,公共设施、公园、基础设施之间会存在多样性,给人一种开放、共享城市的感觉,同时也能促进创业。但同时你也可以利用自由市场的创造力,网络就是一个典型的例子,它体现在一个网络中,你能实现真正有趣的东西,比如谷歌、维基百科等。这里有各种各样的东西,在一个伟大的城市里,各种有机的美好事物相互影响,这要远远优于一个精心策划和管理的地方。

区块链为何重要?

那我们就来讨论一下,为什么人们会希望看到一个区块链网络普及的世界。因为这种新的网络架构结合了之前架构的精华。首先是社区所有权,这与协议网络类似。在这里,你拥有社区所有权,读写拥有权是一种所有权理念,你可以真正拥有网络的一部分。

代币是这个时代的关键概念之一,它封装了所有权。我认为,代币可以是任何东西,可以是物理世界、数字世界里的东西,可以是代码、游戏、艺术,可以是任何东西。代币给公众留下的很多印象都是类似货币的特征,这是一种非常狭隘的观点。对我来说,代币就像一个网站,你可以把任何东西放在里面。在一个设计良好的区块链网络中,你可以把投票能力、拥有部分网络的能力等东西放进去,以分享经济效益。

较低的抽成。钱终归会流向某个地方,你是希望它流向网络运营商,还是流向网络参与者?这不仅仅是利他原则,也是一种竞争优势。你可以去找创作者,可以去找音乐家,可以去找所有这些人,为他们提供更低的抽成率,这是将推动这场运动取得成功的强大因素之一。事实上,对所有参与者来说,这是一种更好的经济主张。

激励创新。你建立的事物都为你所有。规则已经写进了代码,他人无法改动,同时还具有企业网络的集资优势。我喜欢用一个例子来说明,一个几年前被称为“心脏出血”的SSL漏洞(SLL可以理解为一种用于保护互联网连接的标准技术)。这是一个非常危险的漏洞,可能会威胁到互联网上的所有加密技术。有一半的开发人员都在研究SSL,但是几乎没有经费,这个问题当时解决了一点。

有人会说,看看Linux,它资金充足;但是如果你看一下,Linux的最大贡献者是英特尔,而英特尔有充足的战略性的理由来支持Linux,因为他们的主要竞争对手是Windows,所以他们必须去分析所有的政治联盟。但是网络不会天然地拥有自己的盟友,那么网络就需要有自己的原生形式的资金,这样才有成功的机会,而这正是区块链可以提供的。

代币

代币是电子游戏传统的产物,电子游戏开创了虚拟经济的先河。比如《英雄联盟》、《堡垒之夜》是主流的视频游戏。以前人们会购买实体游戏,但是现在基本上所有的现代游戏公司不基于游戏本身收费,而是通过虚拟经济赚钱。

在区块链网络设计中,如果你想要设计虚拟经济,就可以把代币理解为流动的水,那么就存在代币流出的地方(水槽)和代币流入的地方(水龙头)。比如质押、空投就是水龙头的一种形式。访问费、手续费则是水槽。你希望实现两者的平衡,所有供应和需求之间也需要实现平衡,但你也希望通过水龙头来激励良好的行为,你希望区块链能够弥补RSS等机制的不足。

激励机制在这里是非常重要的,你可以利用激励机制为开发者提供资金。比如我提到过的YouTube托管的例子,就可以理解为水龙头。理想情况下,水槽应当是与下应用程序的效用保持一致。比如,以太坊的水槽就很好,以太坊是一个在云端的全球共享超级计算机,没有人拥有它,任何人都可以访问它。它就像老式的大型计算机,它的资源是有限的,它向你收取使用计算机的费用,用以太币向你收费。这样的便利之处在于,随着人们为以太币构建更多的应用,以太币的需求应该会上升,以太坊也会成为一个更受欢迎的网络。

所以,它与经济的实用性息息相关。如果有人创造了一款基于以太坊的热门游戏,它会让以太坊的需求上升,这就是经济学。这和经济学家谈论了几百年的互联网经济学是一样的。这也是经济学与供需关系。如果你建立了一个受欢迎的网络,并将网络代币与网络的效用挂钩,就会产生基本的可持续需求,而不是投机需求。

如今的代币价格中存在着投机行为,就像每个科技市场中都存在着投机行为一样。但是投机不可持续,因为重点是创造基本价值,创建新的网络,让这些网络具有协议网络的优势,也可以更好利用企业网络的优势,并创建新的虚拟经济。利用代币和激励机制来实现采用,促进行为调整,并实现我所谈到的收益率等所有这些美好的结果。

上图显示的是抽成率。我猜测随着市场竞争的出现,会存在向下的压力,也就是随着时间的推移,很多这些抽成率都会下降,比如说,OpenSea公司不拥有NFT,他们不能强迫你留在那里。网络必须有竞争的权利,竞争降低价格、采取率或网络价格。所以我觉得这个利率未来是有可能下降的。

可组合性

可组合性是软件真正有趣的部分。由网络设计者创建核心,然后由生态系统围绕核心构建所有这些东西。这是一件非常令人兴奋的事情。如果你追溯科技史,就会发现可组合性的历史由来已久,具体来说,更集中于网络和开源软件。我记得在上世纪90年代,那时候的Linux非常小众,开源是个特别激进的想法,它来自于80年代的理查德·斯特曼,他认为没有人应该拥有软件,他反对产权。

上世纪90年代有一篇很有名的文章叫《大教堂与市集》,文中有两个概念,一个是大教堂,比如微软,它是那个时代的谷歌,占主导地位,而市集上则是熙熙攘攘的人群,大家都在开发开源软件。现在,世界上绝大多数操作系统都是Linux。你的安卓手机就是Linux。所有的数据中心、所有的物联网设备都是Linux,所以这一系统完全赢了,事实证明,让一群人在互联网上打包,是比在“大教堂”里做软件更好的方式,可以说市集是一个更好的方式,网络、维基百科都是例证。

正因为有了网络的可组合性,全球知识库正在建立起来,每个人都拥有更多的力量。就我个人而言,企业网络架构中最令人沮丧的部分就是所有的创新都局限在“神职人员”(比如产品经理等)手中,创新在很大程度上被扼杀。

我们现在的发展阶段

如上图,我们团队对应用和基础设施进行了比较粗糙的分类。我们的理论是,当一种情形发生,比如价格上涨,周围的人也会兴奋,比如说我要去读以太坊白皮书,我要去了解一下,然后他们就真的迷上了这个东西。有些人是投机者,但有些人是真的对此产生兴趣,于是他们创办公司,他们为开放源代码做出贡献等等。通常情况下,种子需要一段时间才能完全绽放,然后你会看到新一轮激动人心的事情。于是我们做了下图这个数据分析项目。

如图所示,它不像互联网软件的发展一样是十分稳定的发展,是有一些混乱的。这让我想起了人工智能。人工智能也经历了十分混乱的发展。自从图灵发表论文的70年里,人工智能经历了“夏天”、“冬天”等等。所以越大的技术越容易较多次经历这样混乱的周期,因为这涉及到市场情绪走向、资金等因素。如果你知道S科技采用曲线,那我们现在还处于底部。

黄金时代

我是历史的忠实粉丝,我读过每一本关于计算历史、技术、历史的书,我试着去读这些内容,因为我是故事的忠实粉丝。我曾经是一名创业者,我喜欢那些在房间里的故事,只要一想到,三个人围坐在一起,喝着啤酒,谈论着一个想法,这真是一件不可思议的事情。我曾是很多成为大公司的早期投资者,在这个世界上,你能创造软件,成为这些早期运动的一部分,真的是很不可思议的事情。

当你阅读历史时,你会想,在80年代做个人电脑之类的事情肯定是显而易见的,就像“历史不会重演,但会押韵”。总是会有一套不同的东西出现,比如加密技术,当然它也面临很多的批评。比尔·盖茨当时的构想也是革命性的,让每家每户都会有一台电脑,每个人都将拥有网络的一部分,这是十分伟大的构想。实际上,20世纪30年代的整个计算史都非常有趣,比如逻辑学家他们的故事。比如飞兆半导体公司的故事,Robert Noyes等人的故事。我鼓励你们去读一读。

当时构建个人电脑的故事其实就有点类似于我们今天的黑客马拉松,有人说我们来做PC吧,这会很酷,苹果手机的价格是五千美元,但是你能用它做的事情少之又少,所以不如构建个人电脑。当时没有人意识到它会改变世界。

我此刻感到兴奋,为什么?其实,你也应该感到兴奋,因为这些都是非常特殊的时刻,当你能够见证新的计算运动、AI、VR等一系列技术变革。

这一次的变革真的影响到了互联网的未来,我们必须作出决定,我们想要一个什么样的互联网?是被几家公司垄断的互联网?还是想要一个开放的、去中心化的、创新的互联网?目前我似乎还没有看到好的监管出现,能够实现互联网开放。也许协议网络的形式会卷土重来已经30年,对我而言我觉得这是迄今为止最可信的一种方式,让互联网回归到它的根源。

当然,这更是为什么你在这里的原因。我认为这是一个很好的创业机会,你真的可以有所作为。

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编译者/作者:链捕手

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