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“纸飞机”Telegram的下一个10年:飞向加密深空

2023-08-31 区块律动BlockBeat 来源:区块链网络

作者:0x26,区块律动BlockBeats

2023 年 8 月份,即时通讯协议 Telegram 迎来了它的十周年纪念日。除了庆祝月活用户超过 8 亿以外,在纪念日当天 Telegram 重点介绍了 Story 功能,这是一个为联系人分享视频和图片动态的功能,Meta 旗下社交平台 Instagram 也有类似的功能。

种种迹象表明,以独立、安全和隐私起家的「纸飞机」似乎要摆脱地心引力,往更高处飞了。

2012 年的一天,Telegram 创始人 Pavel Durov 和他前公司 VK 的员工在圣彼得堡最繁华地段办公室窗口前,向路人扔纸币叠的飞机

而对于熟悉加密的用户来说,Telegram 上盛行的机器人类 Bot 服务则是风头正盛,其中最知名也是市值最高的项目是 Unibot。对于这个上市不足半年,但市值已经超过 1.5 亿美元的 Bot 类产品,凭借 Telegram 拥有广阔用户基础的预期,以及简单方便的易用性征服了很多加密用户。

其支持者最喜欢讲的,就是「Unibot 比当前市场中最大的钱包类应用 Metamask 好一百倍,或坐拥 Telegram 8 亿用户,Unibot 的 Mass Adoption 会超越 Metamask 之类」的叙事。

为什么有这么多人都看好 Telegram 上的产品?原因很简单,拥有广泛用户基础且足够开放的 Telegram 是一块未被完全开发的处女地。

正如同创始人兼 CEO Pavel Durov 在 10 周年信中写道的那样,

「在短短 10 年内,Telegram 仅凭借口口相传就获得了超过 8 亿活跃用户。

......

Telegram 的下一步是超越消息传递并引领社交媒体的创新。我们应该利用我们的知名度来改善数亿人的生活,激励和提升地球上的人们。

虽然过去的 10 年令人兴奋,但未来 10 年将是 Telegram 发挥其真正潜力的时候。」

超级应用

近年来,Telegram 从通讯协议向更广泛的社交平台转变的尝试一直没有停止过。随着 2022 年 6 月份 Telegram 推出付费的 Premium 订阅服务,Telegram 的产品更新迭代频率迅速驶入快车道。

2022 年开始,Telegram 产品更新的速度明显提高,且主要面向社交方面

不止是近期推出对标 Instagram 的 Story 视频分享功能。Telegram 在 2022 年 6 月份推出 Premium 订阅服务,并为 Premium 用户提供增值服务后,还接连重塑了平台的表情系统、上线区块链驱动的匿名号码登录功能以及 Topic 功能——直接对标 Discord 的多群组管理功能。

似乎不论是 Instagram 还是 Discord,海内外优秀的社交媒体平台拥有的功能 Telegram 都要涵盖。不仅如此,Telegram 正在学习微信,基于其广泛的用户基础,试图完成从通讯协议到社交平台,最终成为超级应用的三级跳。

得益于 Telegram 客户端的开源特性、各种丰富的 SDK 和官方为开发者提供的完善的 Bot API,无数开发者可以自己创建各种服务机器人,并且自由的与官方应用程序公开竞争。用户已经可以很轻松的在 Telegram 上找到类似音乐、影视、图书和游戏等各种服务功能。

与 Telegram 关系紧密的 TON 基金会还在今年 8 月份上线了 Telegram Apps 应用中心,集成了 Telegram 当中各种各样的应用,从游戏、钱包到实用工具。

Telegram 的「黑历史」

Telegram 和加密货币在某些方面似乎极其相似,早期并不被看好,甚至经常被用做非法用途;期待转型,将开放和透明的大规模应用场景作为目标。不仅如此,Telegram 还曾选择过发币——在 2017 年 ICO 大火之时,Telegram 计划开发下一代区块链平台 TON(Telegram Open Network),打算将其加密货币命名为 Gram。可好景不长,最终融资金额超 17 亿美元的 TON 随着美国监管介入而停止。

Telegram 选择发币而不是像社交巨头 Meta 和腾讯一样上市,这是有原因的:创始人 Pavel Durov 坚持言论自由和保护隐私的立场,这从他早年的经历中可见一斑。

年纪轻轻就已经展现出不俗的编程天赋 Pavel Durov 和他天才哥哥——曾经多次获得数学及信息奥林匹克竞赛金牌的 Nikolai Durov 创立了俄语区最流行的社交网站 VKontakte(简称 VK)。虽然曾借鉴 Facebook,但 VK 是唯一一个在自由市场竞争中胜过 Facebook 的产品。

随着 VK 影响力的扩大和俄罗斯当时派系斗争的加剧。出于稳定舆论的考虑,俄罗斯政府要求 VK 关闭反对派的社交页面。对此,Pavel 断然拒绝。

为了坚持言论自由,不妥协的 Pavel 只能逃离俄罗斯。即使如此,最终 Pavel 也还是被强迫交出 VK——以卖出 VK 股权的方式,最终 VK 的股权也转售到与俄罗斯政府密切相关的公司手里。据传 Pavel 在出售股权的交易中获得数亿美元。

Pavel Durov 早期对财团尝试并购 VK 事件的回应

而 Telegram 的灵感则来自于 Pavel 在 VK 时期与俄罗斯政府斗智斗勇的经历。在一次紧急事件中,Pavel 猛然间发现,自己所有的通讯方式,包括手机通话和邮件,都可能被政府监控。

Telegram 成功的技术基础,来自于 Pavel 哥哥 Nikolai 带领一众顶级极客开发的底层加密协议 MTProto。同时 Pavel 与 Mark Zuckerberg 的竞争也从社交媒体转向通讯协议——Facebook 于 2014 年 2 月收购 WhatsApp。如今,Telegram 与 WhatsApp 之间还经常就隐私性问题发生口角。

即使曾经选择发币以提供运营资金的方案被美国政府叫停,Telegram 也一直未向用户强制收费。早期 Telegram 运营资金主要来自 Pavel 兄弟两人的个人财产。而随着用户量的持续增长和产品功能的升级,Telegram 运营成本激增,最终 Pavel 选择以债券的方式为 Telegram 融资。

Telegram 从 2021 年开始一共接受了两次外部资金,第一次是在 2021 年 3 月,Pavel 宣布以出售债券的形式筹集了超过 10 亿美元。第二次是 2023 年 7 月,Pavel 宣布为了维持运营,Telegram 发行了 2.7 亿美金的债券,Pavel 本人购买了其中的 25%。在这次的信件中,Pavel 还透露了两个重要信息:Telegram 每日新增 250 万新用户;Pavel 本人不持有房产和私人飞机等富豪标配,只「拥有」Telegram、一些比特币和 Toncoin。

Telegram 的加密版图

效法 Meta 和微信做社交媒体和更开放的超级应用只能算是明修栈道,引入和推广加密才算是暗渡陈仓的杀招。

明修栈道,暗渡陈仓

虽然 Telegram 官方的区块链平台 Ton Network 在 2020 年宣告结束,但 2021 年底,Pavel Durov 突然在他 Telegram 个人平频道发文称,

「我看到 Telegram 编程竞赛的冠军们在继续开发开源的 TON 项目,并将其品牌更新为 Toncoin 这一事很受鼓舞。

......

Toncoin 不同于原始的 TON,它独立于 Telegram。但我希望他们的团队能够取得同样的成功。」

注,Toncoin 为 The Open Network,TON 的代币

这段话被当 Telegram 作为 TON 项目背书的力争之一,而此次发言也获得 700 余万次浏览量,远超 Pavel 频道的日常数据。

随后,TON 就以一种不是官方但却胜似官方的形态常伴 Telegram 左右。

2022 年 Telegram 上线了基于 Ton Network 的域名系统,并计划将 Telegram 的用户名以 NFT 的形式拍卖,并以 TON 代币结算。崇尚自由的 Telegram 在推行去市场化域名系统的过程中,甚至不惜使用了中心化且强制性的手段。

根据来自 Twitter 和 V2EX 用户的消息,Telegram 将长期未登录以及一些用公告频道的精品用户名进行了无预警的回收。一名被回收用户名的用户曾表示,「没有人愿意为 Telegram 用户名支付约 160 美元」。但他显然低估了加密行业的热情,已经有多个用户名以超 200 万美元的价格出售。

数据来源:statista,单位 1000 美元

同年 10 月,Pavel 表示,自己亲自下场,并与另外四个人一起,仅用了 5 周就构建完成了基于 TON 的去中心化拍卖平台 Fragment。不仅用户名,Telegram 推出的匿名号码和 Premium 功能也纷纷 Fragment 平台上线,且支持 TON 代币支付。

内置于 Telegram 的非托管钱包 Wallet(TON Space)在 2023 年 8 月份上线,目前支持 USDT、BTC 和 TON 三个币种。

作为 Telegram 期待中的金融结算手段,内置的非托管钱包不仅保证了安全性,还不仅无需引入第三方支付结算平台作为 Telegram 的隐藏风险点,更解锁了 Telegram 平台本身的金融属性,将金融安全和自由传递给更多的用户。让 Telegram 功能可组合性和用户黏性成倍的增长。

祛魅 The Open Network

至于 Telegram 与 TON 之间关系的紧密程度,可能除了 Pavel 和他的小圈子,没人能完全厘清。

根据前 TON 核心开发团队的成员 drawesomedoge 的介绍,我们可以梳理出 TON 和 TON 代币发展过程中的一些细节。

New Ton,即更名前的 TON,核心开发团队有 13 个来自俄罗斯、乌克兰等斯拉夫语系的成员,在最初的官方 TON 宣布停止后继续维护和开发,并在 2021 年底获得了 Pavel 的认可。而随着 New Ton 的「上位」,另一个名为 Free TON 的分支选择了出走,更名为 Everscale,并变更了自己的编程语言。

至于 TON 代币的分配,则更为神秘。总的来说,TON 代币早已经通过 Proof of Work(PoW)挖矿分发完毕,其中绝大部分代币所有者的信息,基本上无人知晓。

据 drawesomedoge 的介绍,在 TON 的 50 亿总量之中,有 1、2 左右亿分给最早期的开发者。剩下的代币被分为 47 亿和 1 亿,分别放入两个 Proof of Work(PoW)智能合约中挖矿。其中占绝大部分的 47 亿 TON 代币在 2020 年中后期的两、三个月内被挖完。

而来自 TON 官网的信息表示,

「为了避免团队的停止工作影响项目的发展,同时也为了让爱好者继续研究该技术,Telegram 团队将网络中所有可用的代币放入智能合约中,任何人都可以公平地挖矿。

2020 年 6 月开始,所有可流通的 Toncoin 代币(占总供应量的 98.55%)开放挖矿。随后,矿工代码被发布在代码存储库,如何挖矿的教程也发布在项目网站上。当时区块链还在测试网阶段,代币没有任何价值,只能用于测试目的。

2022 年 6 月 28 日,最后一个 Toncoin 被开采,TON 的初始分配成功结束。」

如今的 TON 已经转入 Proof of Stake(PoS),并以每年千分之六,约每年 3000 万枚 TON 的速度增发。

TON 的分配疑云就像是达摩克利斯之剑,悬在所有爱好者的心头。至于究竟是谁拿走了最大额的那部分 TON,drawesomedoge 认为可能是早期的开发者和爱好者,而他同时也提及到值得注意的一点,TON 基金会持有的代币反而比 TON 核心开发者代币更多。

这里就不得不提到 TON 基金会,该基金会负责财务和市场营销等其他一切除开发外的工作,可以说是 TON 暴露在外界为数不多的实体组织。而据 drawesomedoge 的猜测,TON 基金会创始成员(TON Foundation member)可能是早期 Telegram 的投资人。同时根据领英的数据显示,TON 基金会很多成员均位于迪拜,这也是网传的 Telegram 的总部所在地。

在 TON 基金会创始成员中,我们还发现了 Pavel 创立的 VK 的前 CEO Andrew Rogozov。Andre 在 VK 工作了 7 年,在 2021 年卸任 VK CEO 一职,而 2021 年又是 TON 代币上线和挖矿分配的关键时间点。这些汇总的信息难免不让人怀疑,这一切是否为 Pavel 为了避开美国监管而实施的移花接木之计。

野蛮生长的加密服务

相较于 Telegram 的「亲儿子」TON,Telegram 作为最加密友好的平台,更出名的是各种各样加密交流群组、机器人和公告平台。从 Slack 和微信群迁移而来的大量真实用户给 Telegram 带来了大量新鲜且高质量用户,同时也孕育出了各种新闻、CEX 公告、大额转账通知、日报类推送等服务。总而言之,Telegram 拥有各大 Layer 1 最需要的两个东西——用户和开发者。

创新就从这片开放且有生机活力的土壤中蓬勃发展出来。

虽然 Telegram 的核心功能并不会开发给第三方开发者,但简化用户操作,通过指令方式与以太坊等区块链网络直接交互的交易类 Bot 还是火了,不仅比 TON 传播性更广,而且拥有很强的数据支持——8 月 26 日通过 Unibot 的成交量占整个 Uniswap 的 2%,参考 Uniswap 在 DEX 赛道拥有的绝对领导力,通过 Unibot 的成交量可能超过一些著名 VC 支持的 DEX。

不仅成交量高,这类工具产品的收入也不菲。根据推特用户西米 Sammi 的统计,赛道龙头的 Unibot 依靠代币本身的交易税和交易手续费预计每月收入超 600 万美元,MaestroBots 完全依靠提供订阅费和交易手续费,每月项目收入超 400 万美元。

而由此引发的 Telegram Bot 热潮,让这个赛道接连产生了杠杠合约、体育赛事预测市场、撸空投和衍生品等诸多种类的 Bot 服务。加密数据分析网站 Coingecko 还新增了 Telegram Bots 分类,有超 100 个项目被收录其中,总流通市值超 2.5 亿美元。

甚至可以想象,在若干年以后,像马斯克一样的人物「喊单」新一代的狗狗币时,闻风而动的用户打开的不再是钱包,启动 DEX 或 CEX 并进行个人认证。而是打开 Telegram,在置顶的 Bot 窗口里输入代币代码和数量,直接通过 Bot 协议向以太坊发送指令,完成购买。

解锁手机和输入指令替代了钱包密码输入和网页前段打开,不仅更顺滑,而且快人一步。

于加密货币,是每个用户可以通过 Bot 随时随地调用各种数据和合约。而对于内置了钱包功能的 Telegram,例如电商和外卖等行业也很可能整合并迁移到 Bot 上。我们或许可以期待一下通过 Telegram 解决普通人日常绝大部分需求的未来。

不论是 TON 还是那些基于 Telegram 的 Bot 类产品,都是激发市场活力和想象力,促进 Mass Adoption 的重要一环。正如 TON 生态爱好者 jerry 所说的,「8 亿月活用户的产品不需要画像,你想要的它都有」。

坐拥海量用户,且还在持续发展的 Telegram,正借助加密,以社交为目标,为它自身还有加密行业,开拓出更广阔的天地。

Telegram 用了 10 年时间,告诉用户什么是独立安全的通讯协议,而 Telegram 正在做和将要做的,同量级的巨头们恐怕很难学,也学不会。

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编译者/作者:区块律动BlockBeat

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