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Farcaster上没机会了?

2024-06-18 区块律动BlockBeat 来源:区块链网络
撰稿:Kaori,BlockBeats
编辑:Jack,BlockBeats


周末,来自财富杂志的一篇文章称 Farcaster 会像大多数协议一样推出代币,让近半月持续处于下滑趋势的 Farcaster 日活数据再次回暖。5 月 22 日,Farcaster 以近 10 亿美元估值完成了 Paradigm 领投的 1.5 亿美元融资,这一消息让年初就曾引起市场热捧的 Farcaster 及其最大的前端应用 Warpcast 又一次获得瞩目,日活在宣布融资后的一天达到历史新高。



上周,知名休闲小游戏发行商 Voodoo 耗资 5 亿欧元收购主打熟人社交的 BeReal,因看上了后者拥有的 4000 万活跃用户以及增长模式。Voodoo 用接近自身一年的营收完成这次收购,无论赢家是谁,都表明社交媒体平台的用户基础和增长潜力对投资者具有极大吸引力。这也可以佐证为什么 Farcaster 能够以近 10 亿美元的估值完成 1.5 亿美元融资,与 TikTok 的 2000 亿估值相比,10 亿或许是加密 VC 们给出的一个合理预期。


TikTok 遭抵制、Twitter 和 Facebook 审查封号情况愈发严重,地缘政治和审查议题已经成为当今主流社交媒体不可避免会面临的巨大挑战。这种局面也给了 Mastodon 、Farcaster 等抗审查、去中心化社交产品崛起的空间,在马斯克接管 Twitter 后,主打去中心化架构的 Mastodon 活跃用户不到一年增长了 600%。


但 Farcaster 核心团队明确表示要赢得主流用户,首先必须赢得加密货币,Farcaster 目前才仅仅迈出第一步。融资消息刺激的不仅仅是 DAU,开发者也将 Farcaster 视为一片热土,开发客户端、搭建垂类应用、设计 Frames 等等。对于普通用户来说,赌 Farcaster 发币从而积极运营账户是最简单的下注方式,但对于一个开发者而言,认清这个生态的格局并且躬身入局,或许才是最好的选择。


大家都在给 Warpcast 打工


Warpcast 的 Frames 功能为其带来了第一波主流用户增长,但其对核心功能的掌控使得其他客户端只能充当「备胎」。Farcaster 协议的开发难度加上 Warpcast 的资金与用户优势,使得第三方客户端开发者面临巨大挑战。这一场竞争不仅是技术和功能的比拼,更是对去中心化社交生态未来的探索。随着 Warpcast 的继续主导和聚合应用的兴起,Farcaster 生态的前景充满变数。


最卷太子


6 月 4 日,一个支持定制化信息流的 Farcaster 客户端 Nook 宣布停止开发,引发 Farcaster 生态讨论起客户端的生存问题。目前,Farcaster 协议有十几款前端应用可供用户选择,其总用户数量超过 46.3 万,但 90% 以上的用户使用的是 Farcaster 协议开发公司 Merkle Manufactory 亲自打造的客户端 Warpcast。


在 Farcaster 开发者生态内,也有一部分人意识到,Warpcast 过于垄断,成为这个生态里的某种阴影。



今年年初,Warpcast 因为上线 Frames 功能而收获第一波扩圈势能,Frames 之于 Warpcast 类似小程序之于微信,用户可以不离开应用完成交互,解锁更多场景。除了 Frames,Warpcast 还掌握着几大核心功能,比如私信(Direct Casts)和频道(Channel)。


这意味着如果你使用 Warpcast 以外的 Farcaster 协议客户端,是无法向其它用户发私信,以及只能浏览频道、无法在频道中发布内容。如此一来,Farcaster 协议的一些前端应用就只能变成「备胎」,在 Warpcast 宕机时临时救急。


开发 Farcaster 协议客户端并非易事。Farcaster 协议及 Warpcast 创始人 Dan曾说开发 Warpcast 花了大概 20 个人一年的时间,其核心架构和主流社交 App 相差无几,但就算这样,Warpcast 在算法、搜索、私信等功能上也不能算是尽善尽美。



反观其余 Farcaster 客户端,是由小团队甚至个人独立开发完成,这其中一部分客户端是作为 Warpcast 功能的完善,比如 Recaster 对非英语用户有内置翻译功能,宣布关停的 Nook 也有定制信息流的特色功能。Farcaster 协议第二大客户端 Supercast 虽然享有轻量级运行、用户体验更流畅等赞誉,在用户体量上仍然不如 Warpcast。


这些客户端都区别于 Warpcast 进行了创新,并且还有源源不断的开发人员正踌躇满志创建新的 Farcaster 客户端,但背后所要面临的是 Warpcast 团队 1.5 亿美元的新资金储备,是 90% 的用户通过 Warpcast 使用 Farcaster 协议。更让开发成本上升的是 Farcaster 协议还不够开放,有开发者对 BlockBeats 提到,尽管 Farcaster 协议架构相对于 Nostr 等协议来说更友好,但开发者文档相对于 Web2 来说不够齐全,开发过程中的辅助资料也很有限。


除了功能相对齐全且有协议官方资源扶持,Warpcast 与第三方客户端的竞争还会受到传统互联网发展进程中不可避免的平台整合历史潮流。微博、Twitter、Facebook、Instagram、LinkedIn,几乎每一个主流互联网社交应用都有与第三方客户端竞争并获得胜利的历史。


它们的第三方客户端在用户体验、差异化功能等方面都有很好的表现,但官方客户端通过限制 API 调用、收购兼并等方式增强自身竞争力,从而在竞争中逐渐占据主导地位。这或许也将成为未来 Warpcast 与 Farcaster 第三方客户端之间的竞争路径。


Nook 创始人 Kartik 在停运公告中称 Farcaster 目前只是一个适合副业项目的平台,而不是严肃的公司,并且他认为不会有另一个客户端能够与 Warpcast 竞争,「alt 版 Farcaster 客户端可以创新,但大部分时候人们只是想浏览内容到并与其他用户互动,在我看来,Warpcast 就足够了。」


Farcaster 协议 API 服务商 Airstack 创始人也直接表示,「虽然任何人都能构建一个客户端,但实际上没有理由这样做,除非你对用户需求有一些独特的见解,而这些需求尚未被 Warpcast 解决。」


普遍观点是,如果你想开发 Farcaster 客户端,得有一个足够有力的痛点或需求,要么将大量用户从 Warpcast 转移到你的客户端,要么新用户加入并留在你的客户端。又或是你可以构建一个单一的真正有价值的功能,而这个功能是 Warpcast 不太可能自己开发的(例如流媒体视频、音频空间),但它可以无缝地与 Warpcast 协同工作。


总之想取代 Warpcast 是一个不理智的选择,没有经济模型,做第三方客户端更像是给 Warpcast 团队打工。


聚合应用进一步挤压空间


第三方客户端增长面临的挑战不止来自 Warpcast,越来越受到主流关注的应用聚合客户端也成为 Farcaster 生态的有力竞争者。随着社交协议演变越来越成熟,内容碎片化也会成为和流动性碎片化一样的老大难问题,社交聚合的必要性还未被大规模感知但又是去中心化社交生态的核心痛点之一。


说到聚合客户端,扎根最深的是 Mask Network 旗下的社交应用 Firefly。其特点大而全,不仅聚合了 Farcaster、Lens 等去中心化社交协议,还因为上线时间够早而低成本接入 Twitter API,此外还能在应用内浏览 Mirror 和 Paragraph 上的文章。近两月,另一大社交协议 Lens Protocol 最大的前端应用之一 Buttrfly 和 Phaver 也分别宣布接入 Farcaster 协议,用户可以在上面同时发布内容到 Farcaster 和 Lens。


社交聚合应用;左:Firefly;右:Yup


据称 Vitalik 也在使用 Firefly 客户端,对于在不同平台都拥有巨大影响力的 KOL 来说,聚合客户端的设定足以满足想要以最简便的方式全平台同步内容这一使用需求。


除此之外,Firefly 等聚合客户端也在建立个人用户的社交矩阵,如 Farcaster 前沿探索者 0xluo.eth所言,Firefly 的方向不仅是同步发送,更重要的是做链上活动聚合,「聚合的目的是重新做信息分发,打通不同的社交图谱,找到更多感兴趣的人,发现更多感兴趣的内容。」


这些已经存在一定用户基础的客户端在进行 Farcaster onboarding 时会有更简洁的流程以及丝滑的用户体验。以及 Twitter 在目前来说仍然是内容密度最高的社交平台之一,对于大多数 Crypto 用户而言,聚合社交客户端的存在有清晰的产品场景,这使得 Farcaster 原生客户端的市场份额进一步受到挤压。


机会在哪里?


Farcaster 协议正在逐步开放其核心功能,从而削弱 Warpcast 的独占优势,鼓励更多第三方客户端的开发。尽管目前存在一些运营上的挑战,Farcaster 协议仍处于早期红利发掘阶段。


Warpcast 不完美


你的敌人并没有想象的那么强大,在 Warpcast 上常能见到对其运营「独裁」的抱怨,比如活跃徽章黑箱、英文至上等问题。Warpcast 虽然在应用界面和传统社交应用相差无几,但用户体验远称不上完美。如果非要死磕前端应用,分这一杯羹,那找到 Warpcast 最薄弱的地方进行优化或许是更为明智的选择。


几天前,Dan 在 Warpcast 上开启了一场文字 AMA,有人问道「对于非英语母语人士在获得 power badge(Warpcast 的一种活跃等级标志)时遇到困难有什么建议吗?」Dan 并没有给出答案,而是表示「如果你不会说英语,那么游戏很难玩」,他称 Warpcast 的核心是英语,而如果你不是英语母语者,可以将目光转向其它客户端。在帖子中,Dan 还提到了前文提到的客户端聚合应用 Firefly 等产品。



「Warpcast 是一支总部位于美国的团队,没有计划进行国际扩张。我们认为我们可以为英语用户打造一个出色的客户端,因为没有足够的带宽来为国际用户做好工作。」Dan 的傲慢发言时常让社区用户感到不爽,「你能够筹集到 1.5 亿美元的原因是来自美国以外用户的爆炸性增长。想象一下,如果 Jesse Pollak 说 Base 只会优先考虑美国社区的 Onchain Summer 活动,那将会怎样。」


除了对非英文用户不友好,Warpcast 在产品方面还为社区所诟病的是其算法一刀切以及不透明的等级制度。


为了对抗机器人和 spam,Warpcast 采取了活跃徽章、优先模式等设定。获得活跃徽章的用户被定义为活跃的、对其他人感兴趣且不是 spam,但其评定标准并不透明。而优先模式是指用户开启后,你只能看见你关注的帐户、带有活跃徽章以及发帖人与其有互动的帐户的内容。


Warpcast 的优先模式按钮


而优先模式是默认开启的,也就意味着新用户进入 Warpcast 很难获得流量,没有互动,甚至拥有活跃徽章的人如果和新用户互动太多会被剥夺徽章。一些人开始把 Warpcast 看作是活跃徽章用户们的一个封闭圈子,又或是一个回音壁。


此外,Warpcast 的搜索功能也不尽如人意,其只有最简单的时间顺序检索,没有类似 Twitter 的高级搜索功能,Warpcast 的核心架构 Channels 中同样没有检索功能,这对于内容发现而言是一个很大的缺陷。


在早期的社交媒体竞争中,MySpace 曾是领头羊,然而 Facebook 通过更简洁、用户友好的界面设计,以及更强的隐私控制和个性化体验,逐渐吸引了大量用户,最终成功超越 MySpace,成为全球最大的社交网络平台。而在搜索引擎赛道,AltaVista 曾领先市场拥有技术优势和大量用户。但 Google 通过更精准的搜索算法,不断优化搜索结果的相关性和速度,极大地提升了用户体验,彻底改变了搜索引擎市场的格局。


这两个案例都表明产品思维的重要性,即使没有先发优势,只要真正关注用户体验,提供更优质的服务,就能赢得用户支持和市场认可。对于去中心化社交产品而言,社交数据掌握在用户手中,这意味着决定权也在用户手中,哪款产品好用用户会用脚投票。


「协议红利」正在强化


尽管 Warpcast 马太效应严重,但 Farcaster 协议目前已经意识到需要更加开放,为生态开发者带来了趋势性红利。


下图是一位用户被问为什么购买了 Supercast 还会被迫使用 Warpcast,他回答「只能在 Warpcast 上使用私信功能,(Supercast 创始人 Woj 说 Farcaster 母公司 Merkle 不想分享)。另外,用户不能用 Supercast 加入频道,有很多东西必须只能用 Warpcast 登录」。



前文也提到,目前私信功能还仅限于 Warpcast,Channels 属于「半去中心化」状态,非 Warpcast 客户端只能展示 Channel 而不能创建 Channel。举个通俗的例子,假设微博是 Warpcast,那 alt 客户端没有私信功能,超话也只能看,不能在自己的客户端建立超话。


在 Farcaster 的融资公告中,官方表示接下来的工作重点一是提高日活用户数量,第二就是升级 Farcaster 协议,比如向 Farcaster 协议本身添加 Channels 和私信功能。


这件事情的背后,可以看出 Farcaster 正在弱化应用,强化协议。开放核心功能等于弱化 Warpcast,不具有独占优势对其它客户端而言就是一种鼓励。


届时,用户在第三方客户端也创建一个频道,所有数据都可以在多个不同客户端上运行。这对于像 Supercast 这样有一定用户基础的客户端来说是一件好事,结合区别于 Warpcast 的优势功能,用户体量上有望冲击第一梯队。而对于中小型的垂类客户端来说,协议更加开放也会增加开发人员的自由度,完成更多功能设置。


如此一来,开发者不用重复造轮子从而降低开发成本,第三方客户端功能丰富度提升也会削弱用户的备胎心理,为其带来与 Warpcast 同水平的竞争机会。


格局打开


一个生态的早期红利就在于解决协议的痛点。对于 Farcaster 来说,增强去中心化程度、降低开发成本等都是迫切的发展需求,目前正是创新者切入的最佳时机。


「充分去中心化(Sufficiently Decentralized)」是 Farcaster 联合创始人 Varun Srinivasan提出的一个口号,这也是 Farcaster 一直致力于完成的目标,但目前 Farcaster 协议并不能完全称为去中心化。


Farcaster 除了用户直接接触使用的前端层之外,还包括链上和链下两个部分。链上负责 ID 注册、存储注册和密钥存储,链下部分是由 Hubs 组成的服务器。Hub 的概念类似于一条链的节点,运行在传统的硬件上,负责处理不需要链上确认的数据,以加快响应速度并减少交易成本,主要完成的任务包括处理用户发布的内容、传播同步数据等。


运行 Farcaster Hubs 这件事大部分情况是开发者出于搭建客户端或是开发 Frames 等请求数据时顺手做的一件事。并且运营 Hubs 需要成本,但协议层本身对 Hubs 运营者没有经济激励。某种程度上来说,这是 Farcaster 协议不那么去中心化的原因之一。


一年前,就有用户问到运营 Farcaster Hub 是否有激励,Varun 回复称大多数应用程序开发人员都会运行一个 Hub,就像每个加密货币交易平台运行一个节点一样。「没有经济激励,因为我们还没有找到一个不容易被操纵的方案」,是他给出的运营 Hub 没有激励的原因。



但随着 Farcaster 协议不断发展,关于激励问题也逐渐诞生新的解决方案。此前,运行 Hubs 可以定期获得一些 Warpcast 内部流动代币 Warps,尽管后来 Dan 又暂停了这项激励。6 月 6 日,EigenLayer 官方账户转发了一条名为「Ferrule」的 AVS 上新,该项目意在激励人们运行 Farcaster Hub,增强 Farcaster 协议的去中心化程度。


Ferrule 的激励措施是 Hub 运营商将资产(比如 ETH)再质押到 Ferrule 合约中,根据网络行为动态地将资产委托给 Hubs。一部分质押收益将作为奖励分配给 Hub 运营商,同时也会支付一部分存储账户租金成本。Hub 运营商将 ETH 质押进 Ferrule 合约意味着他们的资产与 Farcaster 协议的安全绑定在了一起,Hub 的不作为或恶意行为将通过削减机制受到经济惩罚。


相关阅读:《跑 Farcaster 节点也能赚钱了?读懂 Ferrule 的「社交再质押」经济》


除此之外,为了管理状态增长,Ferrule 还引入了数据分片和路由机制,以确保没有单个 Hub 需要存储所有数据,从而将存储负载分布在整个网络上。其还会创建一个数据位置地图,确保高效的数据检索。


借由 AVS 框架,Ferrule 便可以为 Farcaster 协议增加一个激励层。目前,这项由 Anagram 研究团队提出的想法正在处于落实阶段,提出者也在公开文档中表示如果开发者愿意一起完成这个项目可以以 EIR(创业公司驻场企业家)的身份一起加入。


而 Farcaster 生态还有很多这样的第三方服务的创业项目,从落地程度乃至融资上表现都十分亮眼。其中最具代表性的便是开发者工具 Neynar,是今年 a16z Crypto 春季创业加速器的入围项目。5 月 30 日,Neynar 宣布完成由 a16z、Coinbase 等机构参与的 1100 万美元 A 轮融资。


在 Neynar 之前,想要在 Farcaster 协议里开发的唯一方法是运行 Hub,但每月要花费数百美元的成本。Neyner 本质上是为开发者运营 Hub,每月最低只需要 9 美元,极大的降低了开发者成本。


Farcaster 协议 API 服务商,Neynar 已成为第二大独立用户连接方;图源:Suji Yan


除了 Neynar、Ferrule 等生态创业项目,Farcaster 团队自身也在为了网络同步、数据复制、状态增长等核心议题做开发,其背后的目的都是为了增强 Farcaster 协议的去中心化水平以及为下一个数量级的用户涌入做准备。因此,这个生态仍然有许多值得开发人员持续深耕的可能性。


Farcaster 看不见终局


Dan 常说的那句「构建你自己的客户端或使用另一个客户端」并不是让 Farcaster 协议变得更加去中心化或是用户增长的解药。Warpcast 目前存在的最大意义在于提供一种可能性,以及为普通的加密货币用户提供一个有创造力的场所。就算是聚合类客户端,在搜索功能、内容整合方面仍然有很大的改进空间。


Farcaster 生态正在逐步走向成熟,协议的开放性、不断丰富的功能、社区的积极参与,这些都为 Farcaster 的未来增长奠定了坚实基础。目前,Farcaster 协议之上就已经衍生出了诸多产品,比如创作者平台 Paragraph、内容金融化应用 Jam、社区任务平台 Bountycaster。可能以后很多开发者作出的产品根本不会被称为 Farcaster 客户端,它使用 Farcaster 协议,但会做一些完全不同的事情。


把蛋糕做大,Farcaster 仍然是一座富矿。


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编译者/作者:区块律动BlockBeat

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